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Qual é a diferença entre alimentos "orgânicos" e "sem pesticidas"?

Qual é a diferença entre alimentos


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A primeira coisa a saber é que mesmo os alimentos rotulados como "livres de pesticidas" não são realmente livres de pesticidas. Resíduos de pesticidas estão por toda parte no meio ambiente e não há como produzir alimentos em grande escala que não contenham vestígios desses contaminantes.

Alguns resíduos são remanescentes de longa duração de produtos químicos como o DDT, banido há décadas, mas ainda presentes no solo. E as safras cultivadas sem pesticidas geralmente contêm resíduos soprados pelo vento ou carregados pelo escoamento de água de fazendas próximas ou distantes.

Resíduos também podem estar presentes em alimentos em níveis abaixo dos limites dos métodos de teste amplamente usados. "Nenhum detectado" não é o mesmo que "zero".

Dito isso, os alimentos cultivados de maneiras diferentes podem ter níveis substancialmente diferentes de contaminação por pesticidas. Se você é um pai que tenta minimizar a exposição de seu filho aos pesticidas, é útil entender os termos que descrevem os diferentes métodos de produção agrícola.

A palavra orgânico evoluiu nas últimas décadas de um termo vago e em grande parte indefinido para um termo preciso (embora muitas vezes mal compreendido). O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) estabeleceu condições específicas que as fazendas devem atender para rotular seus produtos como orgânicos.

Para ser certificado orgânico pelo USDA:

  • A terra em que a cultura é cultivada deve estar livre de quaisquer substâncias proibidas há pelo menos três anos.
  • A fazenda não pode usar nenhum produto geneticamente modificado, lodo de esgoto (um tipo de fertilizante) ou irradiação.
  • Na maioria dos casos, os agricultores devem usar sementes orgânicas.
  • Os agricultores não podem usar pesticidas ou herbicidas sintéticos para controlar pragas e ervas daninhas. Quando necessário, uma fazenda orgânica pode usar certas substâncias biológicas ou botânicas aprovadas para o controle de pragas.
  • Os fertilizantes sintéticos são proibidos.
  • Os agricultores devem manter registros detalhados, fazer uma inspeção no local por um agente de certificação oficial e pagar todas as taxas associadas à certificação.
  • Para o gado, os animais devem ser alimentados com ração 100% orgânica e não devem receber antibióticos ou hormônios. E suas condições de vida devem acomodar comportamentos naturais (como pastar).

O USDA tem três versões aprovadas do rótulo orgânico para alimentos que são certificados como orgânicos:

  • 100% orgânico: alimentos com um único ingrediente (como frutas e vegetais crus) e produtos feitos com ingredientes que são 100% orgânicos.
  • Orgânico: qualquer produto que seja pelo menos 95% orgânico.
  • Feito com [ingrediente (s)] orgânico: Qualquer produto que contenha pelo menos 70% de ingredientes orgânicos. (Até três ingredientes podem ser listados, por exemplo, "feito com milho orgânico, trigo e açúcar.")

Produtos com vários ingredientes feitos com menos de 70% de ingredientes orgânicos podem listar ingredientes orgânicos certificados apenas na lista de ingredientes. Eles não podem usar o selo orgânico do USDA ou a palavra "orgânico" em nenhuma outra parte do rótulo.

Os operadores de pequenas propriedades podem optar por não passar pelo caro processo de certificação. Em vez de usar o rótulo orgânico, eles podem optar por rotular seus produtos com termos não regulamentados, como livre de pesticidas.

O rótulo "livre de pesticidas" pode ser usado por fazendeiros que não aplicam herbicidas, inseticidas ou fungicidas sintéticos em suas plantações, assim como fazendeiros orgânicos.

Esses produtores são certificados por terceiros independentes, mas não são regulamentados pelo USDA. Isso significa que eles não estão sujeitos à exigência, por exemplo, de que terras cultivadas não sejam tratadas com pesticidas nos três anos anteriores, e podem ou não usar fertilizantes sintéticos ou plantas ou sementes geneticamente modificadas.

Alimentos rotulados como "livres de pesticidas" ou com várias alegações indicando uso reduzido de pesticidas normalmente contêm mais resíduos do que alimentos orgânicos, mas menos do que alimentos cultivados convencionalmente.

Nos últimos anos, o termo "livre de resíduos de pesticidas" começou a aparecer nos produtos vendidos em algumas lojas. Este rótulo significa que uma empresa independente testou os resíduos de um produtor e não encontrou nenhum. Isso não significa necessariamente que o produto foi cultivado sem pesticidas, mas sim que não havia pesticidas detectáveis ​​remanescentes quando foi colhido.

Um dos benefícios de comprar produtos cultivados localmente em um mercado de agricultores é que você pode falar diretamente com os produtores e perguntar-lhes sobre suas práticas.

Um pensamento final: comer frutas e vegetais é muito importante, e a preocupação com os resíduos nunca deve levar você a reduzir a ingestão desses alimentos saudáveis ​​por seus filhos. Os benefícios de uma dieta rica em frutas e vegetais superam substancialmente quaisquer riscos associados a pesticidas ou preocupações ambientais.

Se você puder comprar produtos orgânicos (que geralmente custam mais), essa é uma boa maneira de minimizar a exposição aos resíduos - mas comer frutas e vegetais é muito melhor do que nada.

E, claro, enxágue seu produto (não importa como esteja rotulado) antes de comê-lo ou prepará-lo. Enxaguar abundantemente em água corrente pode remover muitos resíduos de pesticidas, bem como bactérias e outros contaminantes não químicos.

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